Antigua Estación del Ferrocarril

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Antigua Estación del Ferrocarril Antigua Estación del Ferrocarril Archivo PereiraVirtual.com

Ficha Técnica

Nombre de la Edificación: Antigua Estación del Ferrocarril, Parque Olaya Herrera.
Localización: Avenida 30 de Agosto entre calles 19 y 20.
Año de Construcción: 1921.
Período Histórico: Republicano.
Tipo de Arquitectura: Arquitectura para el Transporte, Estación del Ferrocarril.
Estilo: Art Decó.
Área total Construída: 840 m2.
Protección Legal: Declaratoria Nacional, POT.
Ocupación Actual: Sub Sede del SENA (Servicio Nacional de Aprendizaje).


 

Historia

Como un anhelo de progreso y la necesidad de medios para transportar productos que salían y entraban a la región, nació el proyecto de construir las vías ferroviarias para unir al joven departamento de Caldas con los tramos de vías que habían sobrevivido a la guerra de los Mil Días, propósito que estaba planteado desde la Presidencia de la República por el general Rafael Reyes Prieto a nivel nacional, y por los habitantes de la zona a nivel regional, desde 1911.

Nacido en 1905, el departamento de Caldas se sustentaba con una economía aún muy incipiente, entre otros cultivos comerciaba con el café, el cual, gracias a la llegada del ferrocarril, supuso la instauración de éste como el más importante de la región, ya que se transportaba en menor tiempo y mayor cantidad, al igual que se recibían productos como el cacao, supliendo las necesidades de los habitantes que iban en aumento por su llegada desde Antioquia y el Cauca.

En el año de 1920 se inaugura la construcción y el servicio del ferrocarril de Caldas en Pereira, contando con 3 locomotoras -la “Zapata”, la “Páez” y la “Isaza”- y servicio de carga y pasajeros entre Puerto Caldas y la ciudad, las estaciones en uso eran: Puerto Caldas, Cartago, Villegas, Nacederos y Pereira. Ya en el futuro, como se había planteado, el ferrocarril llegaría a Manizales -1927- y, desde Pereira, a Armenia -1929-.

El Ferrocarril de Caldas iba desde Buenaventura -donde conectaba con el Ferrocarril del Pacífico y los vapores que transitaban el río Cauca- a Manizales y Armenia, y desde esta última ciudad empalmaba de nuevo con el Ferrocarril del Pacífico en Zarzal, Valle; desde Manizales hacía conexión con Mariquita a través del cable aéreo y, allí la carga pasaba al Ferrocarril de La Dorada, que llegaba luego al puerto fluvial en el río Magdalena y donde, a través de los vapores, arribaba a la costa Atlántica.

En julio de 1921 llega la primera locomotora a Pereira y, recibida por los bomberos de la ciudad, se traslada “a pulso” hasta el cuartel de bomberos en la carrera 11 entre calles 18 y 19, porque los motores de las máquinas habían llegado impregnados de sal por su viaje a través del mar y debían ser limpiados para su funcionamiento.

 

La Estación

Ese mismo año se construye la primera estación del Ferrocarril en bahareque, diseñada con un corredor que hacía las veces de plataforma para recibir a los trenes; en la década de 1930 se reemplaza por un edificio de dos pisos que cuenta con terrazas laterales metálicas y, en la década de 1940, aparece, después de múltiples modificaciones, la nueva estructura de estilo Art Decó que se mantiene hasta ahora.

En la primera planta solían estar las taquillas, el vestíbulo de acceso y la plataforma de embarque; el segundo piso contaba con salas, terrazas de espera y oficinas; y el tercer cuerpo de la construcción tiene un reloj mecánico, característico de las estaciones de tren.

Cerca de la estación solían encontrarse bodegas, por tratarse de una zona de intercambio comercial, por ello, a la bodega de la estación, se le conoció como ‘el contadero’, pues allí se contaban las reses, los bultos de café y de otros cultivos que llegaban a la ciudad.

Dada la importancia de la calle 19, conocida como ‘Calle de la Fundación’, la estación del Ferrocarril, llamada ‘Estación Pereira’, fue situada allí, puesto que mucha de la carga que llegaba era trasladada por este camino, hecho que marcó el desarrollo económico y urbanístico de la ciudad.

El parque Olaya Herrera, originalmente llamado Plaza Olaya Herrera, comienza a construirse en 1933 gracias al acuerdo No. 49, donde el Concejo Municipal da el nombre a la que era conocida como Plaza de la Estación del Ferrocarril y, además, ordena la construcción de un parque.

Al igual que en otros lugares del mundo, mientras se hacía la carrilera se tendía una línea telefónica cercana a las vías, obra que, junto a la luz eléctrica y el telégrafo, significó un jalonazo al progreso de muchas ciudades en el planeta.

En 1996 el conjunto de estaciones de ferrocarril en Colombia -410 edificaciones aproximadamente- es declarado Bien de Interés Cultural de Carácter Nacional, dentro del cual se encuentran contenidas 18 en Risaralda y, solo en la zona urbana de Pereira, las estaciones: Belmonte, La Hoya, La Marina, La Virginia, Nacederos, Pereira y Villegas.

 

El final del Ferrocarril

La malla ferroviaria que conectó a las ciudades de Armenia, Manizales y Pereira, y a éstas con Cali y Buenaventura, funcionó durante 40 años -entre 1926 y 1966- trayendo grandes beneficios a toda la región. Gracias a la Ley 110 de 1948, la Nación estuvo autorizada para comprar el ferrocarril al departamento de Caldas, pues ya venía mostrando pérdidas dada la competencia que representaba el desarrollo del transporte por carretera, lo cual implicó la entrega de la ferrovía, primero, al Ferrocarril del Pacífico, y luego, como todo el conjunto ferroviario de la Nación, al Consejo Nacional de Ferrocarriles en 1951.

En el caso específico de Pereira, para el año de 1946, Guillermo Ángel Ramírez – quien sería rector y cofundador de la Universidad Tecnológica de Pereira UTP- expresa su opinión acerca de lo que considera la necesidad de hacer una campaña para levantar los rieles del ferrocarril, pues argumenta que impide el desarrollo urbano de la ciudad, este hecho está relacionado con la promoción del anhelo -que toma forma desde 1965- de crear otro departamento cuya capital sea Pereira, puesto que, para entonces, la ciudad venía presentando un desarrollo más acelerado que Manizales y, toda resolución que se quisiera tomar, debía pasar por la capital del departamento de Caldas, por tanto, ello acarreaba demoras y, con el tiempo, una noción de abandono.

Fueron muchos los dirigentes de la ciudad que estuvieron de acuerdo con el levantamiento de las vías del ferrocarril, con el fin de que no llegara a Manizales, lo cual, efectivamente, se dió, y contó con la presencia de personas como Juan Guillermo Ángel, Rubiel Antonio Valencia, Isabel Monsalve Cuéllar, Octavio Mejía Marulanda -alcalde del momento-, Abelardo Restrepo, Abel Arias y Nicanor Cardona Velásquez, y se consideró, para entonces, un acto cívico que, por supuesto, acompañaba el propósito de independencia que se tenía y que, para el año de 1967 significó la creación del departamento de Risaralda, mediante la Ley 70 de 1966 del Congreso.

 

La Estación hoy

Luego de haber funcionado como locación del Instituto de Cultura, la Biblioteca Pública Municipal, la Emisora Cultural Remigio Antonio Cañarte y la sede del Archivo Histórico de Pereira hasta 2005, la antigua Estación del Ferrocarril es hoy parte del Servicio Nacional de Aprendizaje SENA, con formación en Cultura Gastronómica, Panadería, Mesa y Bar, Barismo, Gestión Hotelera, Turismo, Logística y Artes Circenses, entre otras, y recibe el nombre de Subsede ‘Calle de la Fundación’, como un homenaje a Pereira y con el propósito de promover la ciudad a nivel turístico desde la educación, prestando servicio de Restaurante y, en el Vagón, de cafetería.


 

Fotografía 360°



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