El Vigilante

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Escultura El Vigilante Escultura El Vigilante Archivo PereiraVirtual.com

Ficha Técnica

Nombre de la Obra: El Vigilante
Autor: Leonidas Méndez
Localización: Parque Popular Modelo
Año: Emplazada en el lugar actual en 2019
Período Histórico: Siglo XX
Técnica y Materiales: Modelado, Ferro-Concreto
Medidas: 179 x 84 x 84 cm
Clasificación: Monumento en Espacio Público


 

Esta escultura de Leonidas Méndez muestra a un hombre mayor sentado, con la cabeza baja y las manos cruzadas sobre sus piernas, representa la difícil labor ancestral de vigilancia, la cual, por su postura, enfatiza el agotamiento que cede ante el silencio de quienes protege y están descansando, como lo dice en la inscripción: “Todos duermen aquí, yo solo velo…”.

Al igual que en otras de las obras de Leonidas Méndez, el personaje que plasma es una figura típica de la región y, esta pieza, en particular, permanece en la memoria de gran cantidad de los habitantes de la ciudad, pues, por muchos años, estuvo ubicada en el parque principal del antiguo Zoológico Matecaña -punto de encuentro y paseo ineludible para adultos y niños de toda Pereira y, por supuesto, de muchos visitantes-, manifestando, quizá, que estaba allí para cuidar de los animales y de las personas que iban a verlos.

Si bien en un principio se pensó que la escultura se reubicaría en el parque Ukumarí, en realidad fue trasladada al parque El Vergel y finalmente, gracias a la adecuación de los parques de la avenida Alfonso Jaramillo -Circunvalar-, fue asentada en el parque Popular Modelo, próximo al lugar donde se encuentra otra obra de Leonidas Méndez, “La Rebeca” Mujer con Cuenco, espacio que también fue remodelado por la alcaldía para brindar más opciones de esparcimiento a las familias de Pereira.

Antes del traslado de la pieza, el entonces Instituto Municipal de Cultura y Fomento al Turismo se dio a la tarea de embellecer algunas esculturas de la ciudad, con miras a la promoción turística en temporada decembrina y, ‘El Vigilante’, junto con ‘Colombia’ de Carlos Nicholls, ‘Bailarina’ de Santiago Cárdenas y otras obras, fueron seleccionadas para la intervención; el artista y curador James Llanos clasificó a ‘El Vigilante’ y Fabio Valencia Gómez -artista pereirano- lo restauró, recuperando los colores originales de la escultura: dorado en abrigo, rostro y manos; negro en el sombrero, pantalones, camisa y zapatos; y rojo en la base; además de la inscripción, que había sido cambiada por un tiempo a una placa identificatoria.

Hoy en día los parques Popular Modelo, La rebeca, La Julia y la Plazoleta Prometeo, luego de los cambios ejecutados, están bajo la responsabilidad de la Sociedad de Mejoras de Pereira en lo concerniente a la administración, mantenimiento y aprovechamiento económico, procurando fortalecer el circuito cultural, gastronómico y cafetero para los turistas y habitantes de la ciudad.

Las piezas de ‘El Vigilante’ y ‘La Rebeca’ Mujer con cuenco, no son las únicas en Pereira realizadas por Leonidas Méndez, hay una muy valiosa que se encuentra en el ábside -detrás del altar, en la parte exterior- de la Catedral Nuestra Señora de la Pobreza, se trata de la ‘Virgen de la Ofrenda’ -copia del original de Bourdel, encargada por los franceses para celebrar la conquista de Alsacia-, cuya ubicación fue planeada por Jorge Roa Martínez y la cual, tal vez por su apariencia y postura, según cuenta el historiador Hugo Ángel Jaramillo, recibió el golpe de una piedra lanzada por una feligresa inconforme que salía de Misa, rompiéndole los labios y expresando “Esa no es la madre de Dios”.

De vuelta con ‘El Vigilante’, es importante mencionar que es una obra de lenguaje realista en su elaboración y arriesgada en su composición por su técnica innovadora que mezcla retal de hierro y concreto, para facilitar el modelado directo y hacerla apta para estar a la intemperie; y, aunque ha tenido cambios en sus cuidados durante los años, siempre ha conservado la imagen que proyecta a la vista de los espectadores: el hombre que, cansado, vela mientras todos duermen, y ahora cuida el sueño de los habitantes del barrio Popular Modelo y de todo aquel que guste disfrutar de recorrer el circuito de parques de la Circunvalar, donde destaca Leonidas Méndez por su aporte a la ciudad con dos importantes obras de gran reconocimiento para los habitantes.

 

Fotografía 360°



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